皇仁仔│赴深圳創HelloTalk 3,500萬人學外語

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皇仁仔│赴深圳創HelloTalk 3,500萬人學外語

滿腔熱忱創業,為求財?還是理想?熱話的大灣區,發展蓬勃,商機處處。不少港人更吼準地利之勢選作創業點。

特約記者:知樂

48歲「 皇仁仔」魏立華(Zackery)早於2011年在深圳斥資400萬元人民幣(下同)成立公司,研發語言學習App「 HelloTalk」,讓有興趣學習外語的人士下載,隨時隨地輕鬆學習。這個App過去10年間發展迅速,至今全球用戶逾3,500萬人。

說得一口流利日語和韓文的Zackery說,學習外語必須與母語人士作交流,「一直希望將呢個貼士share出去,2011年騰訊推出We Chat,我就想推出一個咁嘅App。」沒有這方面專業知識的他,憑着幹勁就膽粗粗走上一條科創不歸路。

HelloTalk在2018年時累積1000萬用戶,員工舉行祝捷。(受訪者提供相片)
HelloTalk在2018年時累積1000萬用戶,員工舉行祝捷。(受訪者提供相片)

創業初期壓力爆煲 患抑鬱焦慮失眠

十年前,網絡科技未成熟,「開始初期,只請兩個做過網站開發嘅人入公司,搞咗成年,都未做到demo,大家壓力爆煲,有一個仲話要劈炮。搞咗足足一年零九個月,我哋先出到ios版,一年後再出Android版。」Zackery說說,HelloTalk推出初期需不斷改良,科創就是燒銀紙,「2011年到2014年,公司研發增添員工,慳住使都燒咗400萬」,「我仲變賣咗幾層樓補貼」。

HelloTalk屬於互聯網企業,屬風險投資,公司在2015年首次獲融資1,000萬,可惜錢快來也快去,還未能收支平衡,「講緊每月仲蝕70萬,又負債500萬,喺嗰段時間我都被迫出抑鬱症,焦慮又失眠!」Zackery搲爆頭計數,開源節流,「將35名員工裁剩17人,再改變策略,終捱到收支平衡。其後又多次得到融資,生意開始穩定。」

2017年隨時勢把App當中一些項目制定訂閱收費,才開始轉虧為盈。最終用戶的支持,令Zackery認定它在巿場上有生存空間。

HelloTalk發展穩步上升,至今團隊人數約180人。
HelloTalk發展穩步上升,至今團隊人數約180人。

失敗中汲取教訓 看透掌握賺錢能力

HelloTalk至今除深圳總部,香港、廣州、上海和美國都設有辦公室,團隊更多達180人,近年佳績月賺80萬元。該App亦摘下創業南山2016創業之星「優勝獎」,次年再奪Google Play的Best of social apps獎項。

從生意人角度看,Zackery需要繼續燒錢換取更大規模的發展,「做科創係呢個玩法,搞互聯網真係要死幾轉,先可以生存落嚟,呢啲咪發展空間。」他由失敗中汲取教訓,掌握賺錢能力遠比坐擁資產更有前瞻性,無悔當年為保住公司賣樓填氹,過程中學會管理之道,「呢十年追求成長先最有價值。如果為賺大錢,頭幾年早就嚇怕轉行喇。」Zackery祈HelloTalk用戶未來可遞增到3億人。

Zackery在深圳的科創公司,經營10年,生意已上軌道,規模不斷擴充。
Zackery在深圳的科創公司,經營10年,生意已上軌道,規模不斷擴充。
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